elettricità

  • Greta non ferma la Cina: più elettricità dal carbone

    Su Il Transatlico di Andrew Spannaus, Paolo Balmas segnala che, nonostante Greta Thumberg, le previsioni sui consumi di elettricità prodotta da centrali a carbone in alcuni Paesi sono in aumento per i prossimi anni. In Cina sono in via di realizzazione centrali elettriche a carbone capaci di aumentare la rete elettrica di circa 120 GW. Un numero impressionante se si pensa al resto del mondo, dove si prevede un aumento dell’energia elettrica prodotta da carbone di circa 105 GW. Anche se negli ultimi anni Pechino ha cominciato a prendere provvedimenti per l’impatto dell’industria del carbone sul clima e per trasformare il settore dell’energia elettrica, alcune province, ad esempio alla Mongolia Interna nel nord del Paese, presentano un’economia fortemente dipendente dal carbone mentre i provvedimenti già presi dal governo nazionale per ridurre la produzione hanno bisogno di una politica di riassorbimento della mano d’opera. Cosa che non può essere immediata, soprattutto se si contano in milioni gli operai da ricollocare. Il tutto mentre i consumi energetici aumentano.

    Negli Stati Uniti, invece, il carbone continua a perdere terreno malgrado il sostegno dell’amministrazione Trump per il settore. La posizione presa da Trump, sul carbone “pulito” che aspetta di essere estratto dal suolo americano è sostenuta dalle nuove tecnologie che dovrebbero ridurre l’impatto ambientale della combustione del carbone. Ma la stessa posizione ha un valore politico, in quanto la campagna elettorale di Trump aveva come target gli operai del settore, specialmente in stati produttori di carbone come il Wyoming e il West Virginia. Negli Usa, sta vincendo l’alternativa del gas naturale, fonte più pulita e attualmente più economica, dati i prezzi che si mantengono ancora molto bassi. In generale, per il settore del carbone sembra che ci si diriga realmente verso una transizione a fonti alternative ma, a livello mondiale, sarà chiaramente una transizione di lungo periodo.

  • In Africa arriva la luce e la tecnologia crea lavoro

    La tecnologia crea lavoro anche nell’Africa sub-sahariana, dove frequenti interruzioni di corrente e fluttuazioni di tensione danneggiano la produttività delle imprese e il sostentamento delle persone costringendo famiglie e imprese a investire in fonti di energia come i generatori diesel, costosi e inquinanti, e le apparecchiature di stabilizzazione della tensione, per far fronte ai frequenti black out dell’energia. I servizi di elettricità in molti Paesi in via di sviluppo stanno lottando per tenere il passo con la domanda, lasciando milioni di persone in lotta con frequenti interruzioni e servizi inadeguati. Senza connessioni più forti e affidabili, la produttività delle piccole imprese crolla, gli operatori sanitari non possono somministrare vaccini refrigerati e i bambini devono studiare al buio.

    I governi, gli esperti di energia e la più ampia comunità di sviluppo sostenibile stanno iniziando ad adottare una definizione più ampia e dettagliata dell’accesso all’energia. Molti ora fanno affidamento sul Multitier Framework (MTF) della Banca Mondiale, il primo quadro globale per guardare oltre le connessioni dirette e misurare l’accesso all’energia attraverso: capacità di picco, numero di ore diurne e notturne, affidabilità, qualità, convenienza, legalità, salute e sicurezza.

    In Kenya WRI, in collaborazione con il Prayas Energy Group in India e EED Advisory di Nairobi, sta implementando l’Energy Supply Monitoring Initiative (ESMI) nella contea di Nairobi, per rafforzare la fornitura di elettricità e la raccolta dei dati. Ha installato monitor di alimentazione elettrica plug-in in una sezione trasversale di famiglie che rappresentano diversi livelli di reddito. Questi dispositivi registrano l’alimentazione e le tensioni disponibili al minuto nella loro posizione e trasmettono i dati a un server centrale, dove vengono analizzati e pubblicati su un sito Web.

    Sia i regolatori che i gruppi della società civile possono anche utilizzare i dati ESMI per monitorare in modo indipendente le prestazioni delle utility, avvalersi di una migliore fornitura di servizi e ritenere responsabili le società elettriche. Ad esempio, l’ESMI in India ha stimolato i giornalisti a iniziare a occuparsi dei problemi di qualità dell’elettricità. L’attenzione dei media ha spinto alcune commissioni regolatrici energetiche a livello statale a utilizzare i dati ESMI per monitorare le prestazioni delle utility che rientrano nelle loro giurisdizioni. Gli esperti sanno che esistono disparità nella qualità dell’elettricità erogata alle aree ad alto, medio e basso reddito nelle regioni urbane e rurali. Tuttavia, le disparità nella fornitura di servizi in queste aree sono molto meno comprese. Raccogliendo dati sulla qualità e l’affidabilità delle forniture a livello di famiglie nella contea di Nairobi, l’ESMI consente di comprendere le differenze tra le famiglie in aree simili. Ad esempio, i dati raccolti da due aree a basso reddito, Kibera e Kawangare, tra ottobre e novembre 2017 hanno rivelato ampie differenze nel numero di ore di fornitura e fluttuazioni di tensione di diverse famiglie nella stessa comunità. Mentre alcune di queste differenze derivavano da connessioni illegali e dalla successiva potenza sub-ottimale, alcune erano legate alle famiglie della stessa comunità servite da diverse linee di alimentazione. Dotati di queste informazioni, i regolatori, i servizi pubblici e i governi possono adottare misure per migliorare l’accesso in entrambe le comunità.

    Più di un miliardo di persone a livello mondiale non ha accesso a nessuna elettricità, mentre altri milioni di persone sono alle prese con un’offerta scarsa e inadeguata. Allo stesso tempo, i Paesi di tutto il mondo si sono impegnati a fornire elettricità sostenibile per tutti come parte degli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite.

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