Nigeria

  • Child malnutrition ‘rises by 160% in parts of Nigeria’

    Cases of severe malnutrition among children aged under five years in north-eastern Nigeria are fast increasing, an non-governmental organisation has warned.

    FHI 360 said that a staggeringly high number of malnourished children – 15,781 – were admitted to its facilities between February and September for treatment, an increase of nearly 160% from last year.

    “The situation in north-east Nigeria is grave, and increased support is needed to address the critical health and nutritional needs of communities, especially women and children,” the organisation added.

    The UN children’s organisation (Unicef) has previously said that Nigeria has the second-highest rate of child stunting globally, which is caused by widespread malnutrition, particularly in the northern part of the country.

    Unicef estimates that two million children in Nigeria suffer from malnutrition, but only 20% of these receive treatment.

    Its data also shows that malnutrition contributes to 45% of the deaths of children aged under five years in Nigeria.

  • Oltre 800 morti in Nigeria a giugno

    Più di 800 persone sono state uccise in attacchi nel solo mese di giugno 2023 in tutta la Nigeria secondo un nuovo rapporto sulla sicurezza. Il rapporto, pubblicato da Beacon Consulting, un’organizzazione di intelligence e gestione dei rischi per la sicurezza, ha indicato che sono stati registrati 460 incidenti, inclusi 239 rapimenti. Gli attacchi, secondo il rapporto, sono avvenuti in 234 aree del governo locale nei 36 stati della Nigeria e nella capitale, Abuja.

    Il presidente Bola Tinubu ha promesso di fare della sicurezza una priorità assoluta nel Paese, ma nel primo mese della sua amministrazione ha già subito un numero elevato di attacchi. Il governo sta lottando per trovare risposte agli attacchi incessanti di gruppi islamisti, banditi e altri gruppi criminali nonostante la nomina di nuovi capi della sicurezza.

    Sabato scorso quasi 40 persone sono state uccise in attacchi separati contro le comunità residenti negli stati centrali di Benue e Plateau. La polizia nello stato di Benue ha detto alla BBC che altri cadaveri sono ancora in fase di recupero.

  • ‘Sex for grades’ outlawed by Nigeria’s parliament

    Nigeria’s outgoing parliament has finally passed a bill that aims to prevent the sexual harassment of university students.

    Once it is signed into law by newly elected President Bola Tinubu it will be illegal for lecturers to make any sexual advances towards students.

    Those who do have sexual relationships with their students could face up to 14 years in jail.

    The anti-sexual harassment bill was originally introduced in 2016 but did not pass both houses of parliament.

    It was reintroduced by the senate in 2019 following a BBC investigation that uncovered alleged sexual misconduct by lecturers in Nigeria and Ghana.

    BBC Africa Eye’s Sex for Grades documentary prompted outrage, but the bill was further delayed as the house of representatives wanted some changes – and two parliamentary committees had to come to an agreement on the final wording.

    Outgoing lawmakers are trying to wrap up business before newly elected MPs are sworn in next week.

    A student told BBC news she was happy about the development and hoped President Tinubu would pass it into law soon.

    Earlier in the month, a group of students had issued a statement to express their displeasure that the National Assembly had failed to pass it in time for his predecessor – President Muhammadu Buhari – to assent to it before leaving office.

  • Nigerian lawyer wins prestigious environmental prize

    Nigerian lawyer Chima Williams is one of the winners of this year’s prestigious Goldman Environmental Prize.

    The seven recipients of the 2022 award come from across the world and are being honoured for taking “extraordinary measures to protect our planet”.

    After two oil spills in Nigeria’s southern Niger Delta region in 2004 and 2005, Mr Williams worked with two local communities to hold Royal Dutch Shell accountable for the widespread environmental damage caused by its Nigerian subsidiary.

    The Goldman Environmental Foundation says he knew how difficult it would be to hold oil companies accountable in the Nigerian court system, so in 2008 he helped the victims seek justice in The Hague by partnering with Friends of the Earth Netherlands to bring a case.

    The farmers and fishermen wanted payment for lost income due to contaminated land and waterways and demanded that pipeline maintenance be improved.

    It has been a long court battle, but in January this year a court of appeal ruled that Royal Dutch Shell ultimately had oversight and control over its subsidiary’s operations to the point that it had a duty to prevent oil spills.

    The ruling means that Goi and Oruma farmers are owed compensation for the oil spills, with amounts yet to be determined, the Goldman Environmental Foundation says.

    “While the many challenges before us can feel daunting, and at times make us lose faith, these seven leaders give us a reason for hope and remind us what can be accomplished in the face of adversity,” said Jennifer Goldman Wallis, the foundation’s vice-president.

  • Buhari unveils ‘rice pyramids’ to showcase farming

    Nigeria’s President Muhammadu Buhari has unveiled what one of his media aides has dubbed the “world’s largest rice pyramids” – made with one million bags of rice – in the capital, Abuja.

    The temporary “rice pyramids” were aimed at showcasing the government’s efforts to boost rice production, and to make Nigeria – Africa most populous state – self-sufficient in food.

    It was one of the main electoral pledges that Mr Buhari made when he took office in 2015.

    Mr Buhari’s media aide Bashir Ahmed tweeted that the initiative has led to a sharp reduction of Nigeria’s annual rice import bill – from $1.5bn (£1.1bn) in 2015 to $18.5m.

    The bags of rice for the pyramids were collected from farmers across Nigeria, whose efforts to increase production received financial backing from the central bank in a scheme known as the Anchor Borrowers’ Programme.

    “As a critical policy of the government, the Anchor Borrowers’ Programme is expected to catalyse the agricultural productive base of the nation, which is a major part of our economic plan to uplift the economy, create jobs, reduce reliance on imported food and industrial raw materials, and conserve foreign exchange,” Mr Buhari was quoted by local media as saying at the event.

    While Mr Ahmed said the “world’s largest rice pyramids” had been unveiled, the central bank preferred to call them “mega rice pyramids”:

    Earlier, a senior official of the Rice Farmers Association of Nigeria, Shehu Muazu, warned that immediately after the unveiling of the “pyramids”, the bags of rice would be allocated to processors, and sold at a discounted price.

    This will lead to drastic reduction in price once it starts rolling into the market,” he was quoted as saying.

  • Più di 13.000 civili uccisi in Nigeria negli ultimi dieci anni

    Le forze di sicurezza nigeriane hanno ucciso più di 13.000 civili negli ultimi 10 anni, secondo il Centro per la democrazia e lo sviluppo, organizzazione non governativa che si occupa del progresso della democrazia e dei diritti umani in Africa. La ONG afferma che la tortura, la detenzione illegale e le esecuzioni extragiudiziali nell’ultimo decennio sono diventate “comuni” grazie all’impunità. Le autorità nigeriane fino ad ora non hanno commentato quanto è emerso dal rapporto.

    I ricercatori affermano di aver esaminato il percorso democratico della Nigeria negli ultimi due decenni in diversi settori, tra cui i diritti umani, la libertà di stampa e la partecipazione dei cittadini alla governance. Il rapporto critica l’uso della “forza eccessiva” per contrastare i separatisti e le attività “terroristiche”, nonché le manifestazioni pacifiche. Nella ricerca è citata anche la gestione da parte delle autorità delle proteste #EndSARS dello scorso anno contro la brutalità della polizia. Gli eventi, secondo il rapporto, hanno creato un ambiente di paura tra i cittadini nella più grande democrazia africana.

    Si sostiene che le forze di sicurezza devono ricevere una maggiore formazione sui diritti umani e i trasgressori devono essere ritenuti responsabili, ai cittadini deve essere consentito di partecipare pienamente alla governance per un corretto sviluppo della società.

  • Twitter ban in Nigeria to end ‘very soon’, information minister says

    ABUJA, Sept 15 (Reuters) – Nigeria said on Wednesday it expects to end its ban on Twitter in a “few more days”, raising hopes among users eager to return to the social media platform three months after the suspension took effect.

    The ban, announced in June, has hurt Nigerian businesses and drawn widespread condemnation for its damaging effect on freedom of expression and the ease of doing business in Africa’s most populous nation.

    But Information Minister Lai Mohammed told a post cabinet media briefing the government was aware of the anxiety the ban had created among Nigerians.

    “If the operation has been suspended for about 100 days now, I can tell you that we’re just actually talking about a few, just a few more days now,” Mohammed said without giving a time frame.

    When pressed further, Mohammed said authorities and Twitter officials had to “dot the I’s and cross the T’s” before reaching a final agreement.

    “It’s just going to be very, very soon, just take my word for that,” he said.

    The government suspended Twitter after it removed a post from President Muhammadu Buhari that threatened to punish regional secessionists.

    It was a culmination of months of tension. Twitter Chief Executive Jack Dorsey’s posts encouraging donations to anti-police brutality protests last October and Twitter posts from Nnamdi Kanu, a Biafran separatist leader currently on trial in Abuja, infuriated authorities.

    Last month, Mohammed told Reuters the Twitter ban would be removed before the end of this year, adding that the government was awaiting a response on three final requests made of the social media platform.  The ban is just one area of concern for free speech advocates. Nigeria dropped five spots, to 120, in the 2021 World Press Freedom Index compiled by Reporters Without Borders, which described Nigeria as one of the most dangerous and difficult West Africa countries for journalists.

    Reporting by Felix Onuah, Writing by MacDonald Dzirutwe, Editing by William Maclean

  • Smentita la fuga in massa dal Niger sudorientale dei cristiani minacciati da Boko Haram

    Riceviamo e pubblichiamo una nota di Anna Bono di “Nuova Bussola Quotidiana” del 17.06.2019 riguardante le persecuzioni  di Boko Haram  contro i cristiani nel  Niger Sudorientale

    Il 7 giugno Boko Haram, il gruppo jihadista nigeriano, ha rapito una donna cristiana nel villaggio di Kintchendi, nella regione sudorientale di Diffa, in Niger. L’ha poi rilasciata con una lettera indirizzata ai cristiani che vivono nell’area. “Lasciate la città entro tre giorni o sarete uccisi”, diceva il messaggio. Nei giorni successivi fonti locali hanno riferito all’organizzazione non governativa Open Doors USA che ai cristiani di Diffa era stato detto di trasferirsi nella capitale Niamey e che già diverse famiglie erano in procinto di andarsene. Tuttavia il 14 giugno la notizia dell’imminente partenza è stata smentita da monsignor Anthony Coudjofio, vicario generale di Niamey. “I cristiani sono minacciati – ha spiegato all’agenzia Fides – ma è falso che abbiano iniziato ad abbandonare in massa l’area”. La comunità cristiana di Diffa ha confermato al presule di aver ricevuto il messaggio contente la minaccia: “hanno detto che il fatto è certamente inquietante – riporta monsignor Coudjofio – ma hanno aggiunto che le forze di sicurezza stanno pattugliando l’area, proteggendo le chiese. I fedeli cattolici, sia pure spaventati, non hanno lasciato le loro case. È una notizia priva di fondamento”. È dal febbraio del 2015 che Boko Haram è presente nella regione di Diffa, che confina con la Nigeria e con il Ciad. Vi ha messo a segno diversi attentati il più recente dei quali risale alla fine di marzo quando due donne si sono fatte esplodere nel mercato di un villaggio uccidendo dieci persone.

  • Nigeria’s election: young voters, old candidates

    LAGOS (Reuters) – Two men in their 70s are contesting a Nigerian presidential election in which half the registered voters are aged between 18 and 35.

    Both are familiar faces. It is the fifth election campaign for President Muhammadu Buhari, 76, who was a military ruler in the 1980s, and the fourth for main opposition candidate Atiku Abubakar, 72, who was vice president from 1999 to 2007. It means Saturday’s vote offers little hope of change for young people in a country where nearly a quarter of the workforce is unemployed – a source of frustration that has the potential to spill over into violence.

    “I should be happy, but I’m not happy because the two candidates aren’t what I expected,” said Dorcas Nathaniel, a student in the capital, Abuja, who planned to vote for the first time. Nathaniel said she had hoped at least one of the candidates would have policies she found inspiring, but neither did. At 20, she is in the under-35 age group who make up 51 percent of the 84 million registered voters.

    Anyone seeking an alternative – someone who, unlike the main two candidates, is not a well-known, elderly, northern Muslim man from the Fulani ethnic group – has been disappointed.

    The similarities between the two are largely due to an unofficial power-sharing agreement under which the presidency alternates between the north and south after every two four-year terms. It is now the turn of the mainly Muslim north.

    The rest of the more than 70 presidential candidates lack access to funds available to Buhari and Atiku through parties that have governed Nigeria since military rule ended in 1999 – the All Progressives Congress and People’s Democratic Party. The two men have also developed patronage networks over decades in politics.

    BUYING VOTES

    John Sunday, a 23-year-old student in the Makoko shanty town built on stilts in a lagoon in Lagos, said many people in the community were more interested in accepting cash from political parties than choosing their preferred candidate.“People are after money, they’re not after the future of their children. They are selling their votes,” said Sunday, a political science student.“Vote buying” is not new but Sunday said for many in the slum district – where people travel in canoes through waterways littered with plastic waste, and the stench of excrement hangs in the air – life is getting tougher.

    Nearly a quarter of the workforce is unemployed. Hardest-hit are those aged 15-35, of whom 55 percent are out of work or not in full-time jobs. The cost of living has also risen rapidly, with inflation hitting a seven-month high of 11.4 percent in December.

    Cheta Nwanze, head of research at Lagos political consultancy SBM Intelligence, said poverty and higher living costs were a cause of violent crime as young, unskilled men tried to make money outside official employment. “The economy isn’t growing anywhere near enough to support them,” he said. “When you have such a situation, the outcome is that all sorts of people will rise up to fill in the gaps.”

    INSECURITY

    Nigeria’s security forces face challenges ranging from Islamist insurgencies, banditry, kidnappings in the oil-rich Niger Delta and communal violence over land use. Nigeria also has a history of violence at election time, sometimes involving thugs paid to intimidate voters but also as a result of anger at alleged vote rigging. Buhari and Atiku have both sought to address the needs of those unable to find work in a weak economy struggling to recover from its first recession in 25 years.

    The president said the expansion of a nationwide vocational skills programme could yield more than 15 million new jobs. And he said education was a priority, vowing to retrain teachers to focus on science, technology and mathematics. Atiku wants to expand the role of the private sector to create growth and jobs. These include pledges to privatise the state oil company and create a $25 billion fund to support private sector infrastructure investment.

  • 16 mila cristiani assassinati in tre anni in Nigeria

    Il Foglio di oggi, nell’editoriale di prima pagina, dà voce e spazio alla richiesta di aiuto rivolta all’Occidente dai vescovi nigeriani. “E’ in corso una pulizia etnica” – hanno dichiarato, contraddicendo il Papa che ha più volte invitato alla prudenza circa l’uso di tale termine: “A me non piace, e voglio dirlo chiaramente, a me non piace quando si parla di un genocidio dei cristiani: questo è un riduzionismo, è un riduzionismo. La verità è una persecuzione che porta i cristiani alla fedeltà, alla coerenza nella propria fede. Non facciamo un riduzionismo sociologico di quello che è un mistero della fede: il martirio”. Non vogliamo ridurre ciò che succede in Nigeria ad una polemica sull’interpretazione da dare al fenomeno. Certo, il martirio nella scala dei valori, viene prima della pulizia etnica, è un mistero di fede che non si deve ridurre a fatto puramente sociologico, ma qualunque sia la lettura del fenomeno, un dato è certo: in Nigeria in tre anni sono stati assassinati 16 mila cristiani, vale a dire la popolazione di un’intera città come Todi, o Sorrento, o Brunico. Il fatto che ha provocato l’intervento dei vescovi è stato l’assassinio di più di cento contadini cristiani  avvenuto il 23 giugno scorso nello stato di Plateau, nella Nigeria Centrale. Gli autori del massacro sono stati i pastori islamici fulani, una etnia nomade dedita alla pastorizia e al commercio. E’ in questa occasione che il vescovo di Gboko, mons. William Amove Avenya, ha parlato di “una vera e propria pulizia etnica” ed ha invitato a “non commettere lo stesso errore che è stato fatto con il genocidio in Ruanda. Era sotto gli occhi di tutti, ma nessuno lo ha fermato. E sappiamo bene come è andata a finire”, ha aggiunto. Nel 2018, nel solo stato di Benue ci sono stati 492 morti. Nella diocesi di Maiduguri in gennaio, ce ne sono stati più di settanta. Il vescovo Oliver Dashe Doeme tiene la conta delle vittime dei fulani con quelle perpetrate dai miliziani jihadisti di Boko Haram (2.050), tra stupri, incendi e distruzioni di chiese e rapimenti quasi sempre di ragazze. I vescovi denunciano l’esistenza di una chiara agenda per islamizzare la Middle Belt nigeriana, un termine che designa la regione centrale della Nigeria. I principali ispiratori di questa strategia sono il governo e il presidente Muhammadu Buhari, di etnia fulani. In un comunicato della Conferenza episcopale nigeriana di qualche giorno fa si legge che “Non si può più considerare una mera coincidenza il fatto che gli autori di questi crimini odiosi sono della stessa religione di coloro che controllano gli apparati di sicurezza, incluso lo stesso presidente. Le parole non bastano al presidente e ai capi dei servizi di sicurezza per convincere il resto della cittadinanza che i massacri non facciano parte di un progetto religioso più ampio. Questi assassini “sono criminali e terroristi, ma non fanno le stesse cose nei territori a maggioranza musulmana” – ha aggiunto mons. William Amove Avenya in una dichiarazione all’ “Aiuto alla chiesa che soffre”. Sono da anni che le chiese cristiane della Nigeria lanciano l’allarme, invocando un aiuto dell’Occidente, che non è mai arrivato. Non si tratta solo di un nuovo Ruanda; la partita è ben più grossa e decisiva – afferma Il Foglio – e cita uno dei massimi studiosi delle religioni, Philip Jenkins, il quale ha scritto che “l’equilibrio tra islam e cristianesimo in Africa sarà deciso in Nigeria” che secondo tutte le stime diverrà entro trent’anni uno tra i dieci paesi con più cristiani al mondo.

    E l’Occidente? Che farà l’Occidente? Nulla, temiamo, come non ha fatto nulla per il genocidio etnico in Ruanda. E l’Italia? E la Santa Sede? L’Italia è troppo impegnata a piangere le vittime delle tragiche migrazioni sui gommoni insicuri nel Mediterraneo e a maledire chi vuole bloccare questo commercio di persone. Le migliaia di vittime innocenti che vengono trucidate in Nigeria per mano assassina, nell’intento di far scomparire i cristiani da quelle terre non interessano nessuno, nemmeno gli “indignati” in servizio permanente effettivo, soprattutto se si tratta di credenti in Dio.

    La Santa Sede grida al “martirio”, non al genocidio religioso, e non trova nemmeno il tempo di includere nella liturgia della “preghiera universale” in ogni messa, un ricordo particolare per questi fratelli martiri. L’Occidente sta diventando a-cristiano e rifiutando le radici cristiane che l’hanno ispirato si autocondanna al declino e rischia di soccombere alla occupazione islamica.

    Grazie al Foglio ed all’autore dell’articolo, Matteo Matzuzzi, che hanno la sensibilità di porre in prima pagina una notizia che altri organi d’informazione nascondono.

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