Yemen

  • Yemeni model facing unfair trial by rebel authorities – rights group

    A Yemeni actress and model accused of an “indecent act” and drug possession is facing an unfair trial by rebel authorities, Human Rights Watch says.

    Intisar al-Hammadi, 20, who denies the charges, was detained by the Houthi movement’s forces in Sanaa in February.

    Her lawyer alleged she was physically and verbally abused by interrogators, subjected to racist insults, and forced to sign a document while blindfolded.

    Prosecutors also allegedly threatened her with a forced “virginity test”.

    Her lawyer told HRW that he had been prevented from seeing Ms Hammadi’s casefile and was stopped from representing her when she appeared in court twice earlier this month.

    The Houthis, who have been fighting a war against Yemen’s internationally recognised government since 2015, have not commented on the case.

    Ms Hammadi, who has a Yemeni father and an Ethiopian mother, has worked as a model for four years and acted in two Yemeni TV series.

    She sometimes appeared in photographs posted online without a headscarf, defying strict societal norms in the conservative Muslim country.

    Her lawyer said she was travelling in a car with three other people in Sanaa on 20 February when rebel Houthi forces stopped it and arrested them. Ms Hammadi was blindfolded and taken to a Criminal Investigations Directorate building, where she was held incommunicado for 10 days, he added.

    “Her phone was confiscated, and her modelling photos were treated like an act of indecency and therefore she was a prostitute [in the eyes of Houthi authorities],” the lawyer told HRW.

    According to HRW, Ms Hammadi told a group of human rights defenders and a lawyer who were allowed to visit her in prison in late May that she was forced by interrogators to sign a document while blindfolded. The document was reportedly a “confession” to several offences.

    In March, Ms Hammadi was transferred to the Central Prison in Sanaa, where guards called her a “whore” and “slave”, because of her dark skin and Ethiopian descent, her lawyer said.

    He added that prosecutors halted their plans to force her to undergo a “virginity test” in early May after Amnesty International issued a statement condemning them. The World Health Organization has said that “virginity tests” have no scientific merit or clinical indication and that they are a violation of human rights.

    “The Houthi authorities’ unfair trial against Intisar al-Hammadi, on top of the arbitrary arrest and abuse against her in detention, is a stark reminder of the abuse that women face at the hands of authorities throughout Yemen,” said Michael Page, HRW’s deputy Middle East director.

    “The Houthi authorities should ensure her rights to due process, including access to her charges and evidence against her so she can challenge it, and immediately drop charges that are so broad and vague that they are arbitrary.”

  • UN chief warns of Yemen ‘death sentence’ as donor pledges fall short

    UN Secretary-General Antonio Guterres on Monday expressed his disappointment that a virtual pledging event has failed to raise sufficient funds to avert a large-scale “man-made” famine in Yemen, urging donors to reconsider their stance.

    “Millions of Yemeni children, women and men desperately need aid to live,” Guterres said in a statement, adding that “cutting aid is a death sentence.”

    While the UN chief was hoping to raise some $3.85 billion, the pledging event that was co-hosted by the United Nations, Sweden and Switzerland, fell short of the $1.9 billion needed to avert famine, as it only gathered $1.67 billion in pledges.

    “The best that can be said about today is that it represents a down payment,” Guterres said.

    According to the UN aid chief Mark Lowcock, 16 million Yemenis, meaning more than half the population of the Arabian Peninsula country, are going hungry, while of those, 5 million are on the brink of famine, – “the worst the world will have seen for decades”, as characterized by Lowcock.

    For much of its food, the war-torn country is heavily relied on imports that have been badly disrupted over the years by all warring parties. UN data have shown that almost 80% of Yemenis are in dire need of help, with 400,000 children under the age of five severely malnourished.

    The coronavirus pandemic comes on top of the prolonged conflict which has plunged Yemen into the world’s largest humanitarian crisis. In a bid to find a solution, the UN are trying to revive peace talks between warring parties, while the new US administration under President Joe Biden has set Yemen as a priority.

  • Il Primo Ministro yemenita ritorna ad Aden grazie agli accordi con i separatisti

    Il 18 novembre il primo ministro dello Yemen, Maeen Abdulmalik Saeed, è arrivato nella capitale provvisoria Aden da Ryad in seguito all’accordo di condivisione del potere siglato nella capitale saudita tra il governo dello Yemen e il gruppo separatista Southern Transitional Council (STC), che aveva estromesso il governo dalla capitale. I combattenti dello STC lo scorso agosto hanno preso il controllo di Aden, che era diventata la sede del governo, dopo essere stati cacciati dalla capitale dello Yemen, Sanaa, nel 2014 da ribelli Houthi. Il governo e lo STC sono alleati nella lotta contro gli Houthi. L’Unione europea ha accolto con favore la mossa, definendola un primo passo essenziale nell’attuazione dell’accordo di Riyadh e si aspetta che tutte le parti interessate si attengano ai termini dell’accordo e mostrino una sincera collaborazione sul campo per garantirne la regolare applicazione. Il ritorno del governo ad Aden ha anche gettato le basi per la creazione di un nuovo gabinetto di 24 membri con pari rappresentanza per gli abitanti della parte meridionale del Paese, compreso lo STC.

  • Altro pacchetto d’aiuti della Ue per lo Yemen

    La Commissione europea ha promesso aiuti per 107,5 milioni di euro alle vittime della carestia in corso nello Yemen devastato dalla guerra. Col nuovo pacchetto di aiuti, l’Ue porterà i suoi contribuiti al Paese della penisola araba a 438,2 milioni di euro. Quasi un terzo del pacchetto di aiuti è stato destinato all’assistenza umanitaria d’urgenza, compresa la fornitura di servizi sanitari di base, nutrizione, alloggi, acqua e servizi igienico-sanitari. Altri 66 milioni di euro sono destinati agli aiuti allo sviluppo per sostenere le misure di resilienza e ripristino tempestivo.

    Il commissario europeo per gli aiuti umanitari e la gestione delle crisi, Christos Stylianides, ha sottolineato l’impegno dell’UE a prestare assistenza alle vittime della guerra civile yemenita, sottolineando altresì che tutte le parti in conflitto devono garantire «un accesso umanitario sicuro e senza ostacoli a tutte le comunità colpite nello Yemen». «Una soluzione politica è urgente per porre fine a questo conflitto, che ha causato milioni di vittime», ha detto Stylianides.

    I finanziamenti dell’Unione nello Yemen hanno contribuito a contrastare un’epidemia di colera che ha devastato un Paese che ha già visto 14.000 morti e quasi 3 milioni e mezzo sfollati a causa della guerra di tre anni. L’Ue ha collaborato col Programma alimentare mondiale e ha sostenuto fortemente la capacità logistica e di trasporto umanitaria da parte del Servizio aereo umanitario delle Nazioni Unite nel tentativo di raggiungere i quasi 18 milioni di persone, più della metà della popolazione yemenita, che hanno bisogno di regolare accesso al cibo e acqua. Si stima che fino a 8,4 milioni di yemeniti, compresi tre milioni di bambini e giovani madri, soffrano di malnutrizione e malattie a causa della catastrofe umanitaria provocata dalla guerra – il quarto maggiore conflitto interno nel paese dopo che lo Yemen del Nord, sostenuto dall’Arabia Saudita e giordano nel 1990, si unì con lo Yemen del Sud – che affonda le sue radici nella primavera araba del 2011 (la rivolta costrinse il presidente, Ali Abdullah Saleh, a cedere il potere, al suo vice Abdrabbuh Mansour Hadi, dopo 22 anni di governo dittatoriale, e la minoranza sciita dello Yemen, gli Houthi, ha sfruttato il vuoto di potere fino ad arrivare a conquistare la capitale yemenita Sanaa all’inizio del 2015, inducendo a quel punto l’Arabia Saudita a dar vita a una coalizione di tribù sunnite dello Yemen fedeli a Hadi).

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